Meike Pasch

Este Artículo se basa en un estudio encomendado por DVV International, cuyo objetivo era averiguar sobre el éxito de las redes a las que presta apoyo en diversos países africanos y latinoamericanos. Si bien han sido extraídas a partir del estudio de casos particulares, las conclusiones de la autora resultan aplicables a la labor de las redes en general, y a los proyectos de cooperación Norte-Sur en particular. El estudio fue realizado por el Instituto Alemán de Desarrollo. Entretanto, la autora, Meike Pasch, ha pasado a trabajar como analista de programas para el PNUD en Tanzania.

Fomento de redes y asociaciones

Introducción

Las estructuras de red, que aúnan a individuos, organizaciones, regiones y estados, cumplen hoy en día un papel cada vez más importante. Las redes y asociaciones adecuadamente organizadas son perfectamente capaces de modificar estructuras existentes, como asimismo de emprender y llevar adelante procesos de transformación. La comunicación eficaz y la pronta y amplia difusión de la información suelen ser las tareas centrales de toda red/asociación. a fin de poder cumplir cabalmente con esta función, las redes/asociaciones deben contar con una secretaría permanente, que por lo general, y especialmente en los países en desarrollo o en transición, no puede ser financiada de manera exclusiva a partir de las cuotas que pagan los miembros. en consecuencia, suelen depender de la financiación externa. Sin embargo, son pocos los donantes que, al igual que DVV international, prestan apoyo financiero institucional a este tipo de organizaciones para la educación de adultos de países en desarrollo. Lo anterior puede deberse principalmente a la dificultad de medir el impacto del apoyo a instituciones que trabajan en la cooperación para el desarrollo, como también a que los cambios y desarrollos de índole estructural a menudo solo pueden percibirse en el largo plazo. no obstante, si se pretende aumentar el acceso de los adultos a la educación, la política de desarrollo deberá concentrarse más decididamente en el fomento de procesos de transformación institucional.

Explicación de los conceptos

Las organizaciones que se agrupan y cooperan para alcanzar un objetivo común se autodenominan redes o asociaciones, pero a veces también movimientos, agrupaciones, coaliciones, alianzas, comités, plataformas, foros, campañas o consejos. Se carece de definiciones precisas y que trasciendan los límites culturales para las distintas estructuras organizativas, y a la vez resulta difícil incluir de manera certera los numerosos grupos de organizaciones en un marco conceptual. a diferencia de las redes, las asociaciones suelen ser más formales y estables. Sin embargo, en el sector de la educación de adultos se está imponiendo gradualmente el término red, ya que las funciones y finalidades propias de una red, así como el intercambio de información, son elementos que cumplen una función decisiva. Pero en cuanto hay dinero de por medio, generalmente se precisa un cierto grado de formalización. tan pronto como un grupo de organizaciones depende financieramente de una institución donante, desarrolla una u otra forma de estructura. Las redes/asociaciones que reciben apoyo económico suelen contar con un consejo de administración elegido por los miembros dentro del marco de una asamblea General, así como con una secretaría de funcionamiento regular. a veces parece ser también importante que la organización en cuestión se inscriba para que, por una parte, pueda acceder a recursos financieros y, por la otra, deba rendir cuentas. cuando una red crece y se expande, es necesario que cuente con una estructura formal debido a que ello facilita la administración de los recursos, agiliza los procesos de toma de decisiones, promueve el desarrollo de una visión y de un plan estratégico, a la vez que ayuda a evitar conflictos interpersonales y luchas por el poder. al formular los requisitos que una organización debe cumplir para acceder a financiación, las instituciones donantes suelen imponer a las organizaciones receptoras exigencias que favorecen e impulsan los procesos de formalización.

es importante que las funciones y finalidades de una red concuerden con su estructura. a este respecto, la manera en que la red/asociación se autodenomine y se perciba a sí misma no debería ser una cuestión decisiva. Pero también es importante tener presente que los conceptos y las definiciones varían de una cultura a la otra. La estructura de una red/asociación está determinada sobre todo por las condiciones locales, los recursos, las funciones y las finalidades. Se debe tener presente que tal estructura se encuentra en permanente proceso de cambio.

Los orígenes de las redes

Los orígenes de las redes y asociaciones varían notoriamente y están influidas por estímulos locales, nacionales, regionales e internacionales o bien por una combinación de los mismos. Las redes y asociaciones que nacen en el seno de la sociedad suelen componerse de organizaciones y/o personas que pretenden promover conjuntamente determinadas finalidades sociopolíticas. una motivación orientada hacia el activismo social suele tener un punto de partida ideológico y puede hacer que una red/asociación se transforme en un movimiento social. una red/asociación puede igualmente generarse a partir de un proceso histórico. en Latinoamérica, por ejemplo, la evolución de las teorías y las visiones filosóficas sobre métodos educativos tuvieron, en las décadas de 1960 y 1970, una función determinante en lo que se refiere al nacimiento endógeno de redes/asociaciones y movimientos sociales, que en parte existen aún hoy en día.

Tela de araña                                     Fuente: Stebra

Hay, también, redes y asociaciones cuyo origen se debe exclusivamente a estímulos internacionales y cuya motivación es la expectativa de captar recursos financieros. así por ejemplo, en torno al Foro Mundial sobre la educación celebrado el año 2000 en dakar surgieron numerosas redes y asociaciones, sobre todo en el continente africano. Muchas de ellas fueron un resultado directo de la convicción de las instituciones donantes de que este tipo de redes y asociaciones son necesarias y beneficiosas. Son, por tanto, producto de las visiones y convicciones de los donantes.

La motivación y el origen de una red o asociación influyen en las expectativas y finalidades de sus miembros, como también, si bien en menor medida, de las instituciones que las financian. Las redes y asociaciones nacidas en el seno de la sociedad suelen contar con miembros cuya motivación es de naturaleza ideológica. al interior de estas redes y asociaciones se suele dialogar y debatir intensamente, en un sentido positivo. Pero también existe el peligro de que las personas asuman un grado de compromiso tan profundo con su propio movimiento social que se originen controversias, o bien que los individuos o las organizaciones que trabajan en pos de un mismo objetivo acaben enfrentados entre sí. Los miembros de las redes/organizaciones de origen endógeno colaboran y contribuyen generalmente de manera voluntaria o bien a cambio de una remuneración bastante modesta. Pero estas aportaciones pueden ser lo suficientemente cuantiosas para mantener a flote a una red o asociación también en épocas de dificultades económicas. una red cuya fundación se debe solo a la disponibilidad de recursos financieros externos cuenta frecuentemente con miembros cuya motivación es menos ideológica que material, es decir, miembros impulsados por la expectativa de captar recursos para su propia organización. Pero ello no significa que las redes/asociaciones nacidas primordialmente a consecuencia de un estímulo externo no puedan obtener resultados positivos.

El beneficio que reportan las redes/asociaciones

Las redes/asociaciones les reportan tanto a sus miembros como a las instituciones donantes un beneficio adicional. Los miembros se benefician especialmente debido a que hablan con una sola voz y abogan conjuntamente en favor de sus objetivos. Para muchas personas y organizaciones reviste gran importancia el hecho de ser parte de un colectivo, es decir, de trabajar o luchar juntas por alguna causa. Por otra parte, tanto individuos como organizaciones se benefician frecuentemente de las redes/asociaciones, porque éstas les ofrecen acceso tanto a recursos financieros e información como a oportunidades de desarrollo ulterior. de acuerdo con la voluntad de la comunidad internacional de donantes, las organizaciones no gubernamentales (onG) asumen cada vez con mayor frecuencia funciones de asesoramiento, control y fiscalización. en consecuencia, esta comunidad espera que las onG participen activamente en el discurso político, adopten una postura unánime y se familiaricen con los presupuestos nacionales, para que así estén en condiciones de exigir rendiciones de cuentas y responsabilidades financieras. a fin de que la sociedad civil pueda participar en programas de desarrollo nacional, o bien en procesos y eventos internacionales tales como, por ejemplo, los foros de alto nivel y las conferencias de la uneSco, es preciso que se organice en forma de redes o asociaciones. cuando las instituciones donantes apoyan a las redes y asociaciones comprometidas con el cabildeo o la labor de promoción, se benefician además en términos de legitimidad. Más aun, los costos de transacción que deben asumir los donantes son menores cuando cooperan con redes/asociaciones.

Las condiciones para una trabajo en red exitoso y sostenible

Para que una red o asociación pueda trabajar en forma sostenible es preciso que se cumplan las siguientes condiciones:

     

  • La red debe tener una visión clara, así como finalidades y planes concretos. Los miembros se deben identificar con la visión y las finalidades de la red. Los planes deben ser elaborados de manera conjunta.
  • todos los socios deben tener conciencia de los beneficios que les reporta la red.
  • todos los socios deben tener conciencia del beneficio adicional que les reporta la afiliación a una determinada red, a fin de que participen en las actividades de la red y contribuyan al logro de sus objetivos.
  • La comunicación y el flujo de información son dos elementos que deben estar garantizados.
  • Se debe contar con una base social. Si una red se dedica al cabildeo, es de especial importancia que cuente con una legitimidad de las bases y con un determinado número de miembros.
  • La composición de los socios debe ser equilibrada. una composición excesivamente homogénea puede conllevar una intensificación de los efectos, pero también el peligro de un intercambio poco constructivo. consecuencia de una composición demasiado heterogénea puede ser una insuficiente cooperación entre los afiliados.
  • La coordinación al interior de la red debe estar asegurada.
  • Los miembros deben ser capaces de participar en debates y discusiones. Las relaciones entre los miembros y las autoridades o personas que ocupan puestos clave deben ser buenas.
  • Para que una red pueda trabajar a largo plazo, sus afiliados deben contar con la confianza de las instituciones donantes. asimismo, deben estar en condiciones de redactar solicitudes y acceder a recursos financieros.
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Una vez cumplidas estas condiciones se podrá determinar en qué medida es sensato prestar apoyo institucional a una red o asociación para la realización de proyectos.

un apoyo institucional a largo plazo, que permita cierto grado de previsibilidad en materia de financiación, reviste mayor importancia para la eficacia del trabajo de las redes y asociaciones que para la del trabajo de las onG, debido a que las condiciones de trabajo de las redes y asociaciones son distintas a las de las ONG. a diferencia de las onG, las redes y asociaciones no son entidades que implementen proyectos y realicen actividades. en consecuencia, requieren otro tipo de fomento: uno que les ayude a realizar su labor central, a saber, la difusión de información y el intercambio de experiencias. Según sea el tamaño de la red, su labor puede requerir un colaborador o una colaboradora con dedicación a tiempo completo. en cuanto a las redes y asociaciones apoyadas por DVV International, a estas tareas se suman otras como el cabildeo o la captación de recursos financieros, lo que por lo general requiere bastante tiempo y esfuerzo. La eficacia de una red o asociación suele depender de la calidad y del compromiso del personal a cargo de la Secretaría. aun si se dispone de un número considerable de personas que colaboran en forma voluntaria, en el largo plazo una Secretaría solo podrá trabajar de manera eficaz si cuenta con personal preparado y remunerado. como lo señaló uno de los entrevistados en este contexto: Es una especie de valorización del trabajo. Sin una estructura adecuada y sin fomento institucional, una organización no puede realizar eficazmente su labor.

A fin de asegurar el éxito y la sostenibilidad de una red o asociación en el largo plazo, un elemento clave que ha de desarrollarse y fomentarse es la diversificación de los recursos financieros de la organización. es muy importante reconocer que las redes y asociaciones comprometidas con la educación de adultos — un sector sin ánimo de lucro — jamás se podrán financiar en su totalidad sobre la base de las cuotas que pagan los afiliados, por lo que la dependencia de recursos externos es inevitable. debería existir una combinación sana entre fomento institucional y proyectos impulsados por distintas instituciones donantes así como recaudaciones por concepto de cuotas e ingresos obtenidos por prestar determinados servicios y realizar labores de asesoramiento.

Sugerencias

A partir de lo señalado anteriormente, se pueden formular las siguientes sugerencias para que exista una relación equitativa y viable entre organizaciones donantes y receptoras en el campo de la cooperación internacional:

Las redes y asociaciones comprometidas con la educación de adultos cumplen importantes funciones en la formulación de políticas a nivel local, nacional e internacional. Le dan a la sociedad civil una sola voz y le brindan la posibilidad de establecer normas y criterios precisos, plantear intereses realistas y participar en los procesos de toma de decisiones sobre políticas públicas. Fuera de ello, a través del intercambio de experiencias, información e ideas, las redes y asociaciones contribuyen a desarrollar las competencias de sus miembros, a evitar duplicaciones, a aumentar la eficacia y a generar sinergias. en pocas palabras: las redes/asociaciones reportan un beneficio adicional, es decir, tienen un valor añadido; y en otras palabras: el todo es mayor que la suma de sus partes. Las redes y asociaciones cumplen una importante función en los procesos de transformación estructural.

La creación de redes de actores gubernamentales y no gubernamentales, locales e internacionales que trabajan en el campo de la educación no formal de adultos resulta fundamental para garantizar la eficacia de las actividades de cabildeo en favor del posicionamiento de la política de educación no formal en el ámbito internacional, así como para generar sinergias que son el resultado del intercambio de experiencias, información, métodos, etc. en el sector de la educación de adultos. La educación no formal de adultos cumple un papel decisivo en el desarrollo social y sostenible, y en el mejoramiento de las condiciones de vida. a fin de poder trabajar de manera eficaz y eficiente, las redes/asociaciones requieren un fomento institucional flexible a largo plazo. Para una cooperación equitativa y viable entre organizaciones donantes y receptoras es necesario que la organización donante desarrolle una política clara para el fomento de redes y asociaciones, y considere debidamente las distintas necesidades y formas de trabajar de las onG y de las redes/asociaciones. La existencia de una política de fomento de redes/asociaciones distinta a la aplicada a las onG, que a la vez reconozca las necesidades y formas de trabajo específicas de las redes/asociaciones, resulta de especial importancia para que una red/asociación pueda trabajar de manera eficaz. La proporción del fomento institucional con respecto a la financiación de proyectos podría perfectamente ser del 100%. Sin embargo, es importante que la red/asociación cuente con una adecuada estructura organizativa y cumpla con ciertos requisitos y condiciones. además, se deberían desarrollar criterios de evaluación medibles, que deberían ser verificados de manera regular. La selección de las redes/asociaciones debería basarse en la demanda; se deberían fomentar estructuras ya existentes. el apoyo no debería ser limitado en el tiempo, ya que un fomento institucional a largo plazo permite crear y expandir la estructura organizativa y facilitar el acceso a los recursos. una cooperación prolongada entre una red/asociación y una institución donante propicia una relación ecuánime y mutuamente beneficiosa.

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